Bilan de la 40ème édition du Festival de l'Épau

La 40ème édition du Festival de l'Épau qui vient de s’achever, a rencontré un succès retentissant avec une programmation éclectique et des performances captivantes.
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Bilan de la 40ème édition du Festival de l'Épau : 8100 festivaliers ont répondu présents pour cette édition anniversaire

Depuis 1983, le Festival de l’Epau est un rendez-vous incontournable du paysage culturel sarthois. La 40ème édition du Festival de l'Épau, organisée par le Conseil départemental de la Sarthe et Sarthe Culture, qui vient de s’achever, a rencontré un succès retentissant avec une programmation éclectique et des performances captivantes. Jouée pratiquement à guichet fermé (98%), cette édition anniversaire s’inscrit déjà dans l’histoire du Festival. Sa dimension musicale et sa portée humaniste ont rassemblé plus de 5 600 auditeurs. Le prélude au Festival, initié pour la première fois cette année, a quant à lui accueilli près de 2 500 personnes. En quinze jours, ce ne sont pas moins de 8 100 personnes qui ont assisté à un concert de musique classique à l’Abbaye Royale de l’Epau.

 

Un festival en chiffres

  • 5 midis musicaux à l’Hôtel du Département
  • 8 soirées (5 dans l’abbatiale et 3 dans le Dortoir)
  • 6 After dans le Chapitre
  • 5 Before (préludes musicaux par les ensembles amateurs de la Sarthe)
  • 1 scène ouverte dédiée à la pratique « amateur »
  • 1 concert à l’Hôpital du Mans
  • 2 masterclass 
  • Des actions pédagogiques pour les scolaires (maternelle et primaire)
  • Un prélude au Festival (4 Chorallèges, 1 sympho’campus, 1 chœur départemental, 1 Orchestre départemental d’Harmonie de la Sarthe).

 

Une fréquentation record avec plus de 98% de taux de remplissage
L’édition 2024 restera dans les annales du Festival avec un taux de remplissage moyen de plus de 98% sur l’ensemble des 19 concerts. Parmi les temps forts, des œuvres majeures telle que la Messe en Ut de Mozart, les 4 saisons de Vivaldi, ou bien encore les plus grands airs de Ravel ont été jouées pour la première fois  à l’Epau. Le festival a attiré un large public de passionnés et a réuni des artistes de renommée internationale. La musique classique a été célébrée sous toutes ses formes du baroque au sacré, du contemporain au symphonique en passant par la musique de chambre.

 

Festival de l’Epau and friends
La programmation de cette 40ème édition a réuni les grands noms de la musique classique, ceux la même qui ont fait la renommée du Festival de l’Epau. « Ces amis » ont pour la plupart fait leur début en Sarthe et sont revenus célébrer à nos côtés cette édition anniversaire preuve de leur fidélité et de leur attachement à cet évènement musical.

 

Un festival ouvert à tous
Le Festival de l’Épau est reconnu pour sa programmation variée et permet aux néophytes comme aux amateurs éclairés de découvrir toutes les facettes de la musique classique. Cette ouverture artistique combinée à l’implication des pratiques amateurs permettent d’aborder la nouvelle décennie avec sérénité.

 

Une politique tarifaire attractive
Le Département de la Sarthe, dans sa volonté de rendre la culture accessible a maintenu des tarifs très abordables (entre 35€ et 19€ pour les concerts en soirée) voire gratuits comme les concerts de fin de soirée sous le chapitre. Une attention toute particulière est portée envers les plus jeunes et permet au moins de 25 ans d’assister à un concert à 5€.

 

Accueil des scolaires et transmission intergénérationnelle
L'accueil des scolaires fait partie de l’ADN du Festival. Des séances dédiées ont permis aux jeunes élèves de rencontrer les artistes, favorisant ainsi la transmission de la passion pour la musique classique. Les interactions entre les musiciens et les jeunes ont été enrichissantes, semant les graines de futures vocations artistiques. Plus de 360 jeunes élèves ont ainsi pu assister à des séances pédagogiques

 

Mise en avant du travail des professeurs de musique
Le festival a également mis en lumière le travail remarquable des professeurs de musique classique issus du territoire. Ces enseignants ont accueilli les festivaliers en musique chaque fin de journée, lors des Before, contribuant à créer une ambiance chaleureuse et conviviale. Leur rôle dans la formation et l’accompagnement des jeunes sarthois est essentiel, et se poursuit tout au long de l’année grâce au Schéma départemental d’Enseignement artistique mené par le Conseil départemental de la Sarthe. Et pour la première fois de son histoire, un prélude a précédé cette semaine musicale mettant en avant sur la grande scène de l’abbatiale, la pratique « amateur ».

 

En route vers de nouvelles aventures musicales
Le Festival de l’Épau est reconnu comme l’un des plus grands festivals de musique classique en France et, au-delà de sa longévité, reste un évènement musical sarthois de renommée internationale. Le Conseil départemental de la Sarthe et la Direction artistique du Festival de l’Épau vous donnent d’ores et déjà rendez-vous, dès le 20 mai 2025, pour la 41e édition.